預防蛀牙4大法 健康笑容由齒起

預防蛀牙4大法 健康笑容由齒起

幼童健康 原文刊於:第55期《學前&親子》2019年12月號 撰文:張芷華 資料提供:牙周治療科專科醫生馮建裕

現時幼兒的蛀牙個案日益增加,許多家長對於幼兒牙齒保健有着錯誤觀念,常認為乳牙長歪、蛀牙都沒關係,因孩子逐漸長大便會換牙。但嬰幼兒時期,孩子出現蛀牙問題,實在會對他們的健康造成極大危害,因此家長平時應注重孩子的口腔健康,讓子女遠離蛀牙。今期,由牙醫為家長分享如何避免可怕的蛀牙!

兩成幼童患蛀牙

較早前,香港大學牙醫學院曾進行香港幼童期蛀牙高危因素研究,在醫學期刊《The Journal of Clinical Pediatric Dentistry》中發表,研究共為5,167名3歲的幼稚園兒童檢查牙齒,並邀請家長填寫問卷,收集家庭經濟狀況、教育程度及口腔健康習慣等資料進行分析。研究結果發現有22%幼童即1,130人,有1隻或以上蛀牙,當中3.4%人的蛀牙已深入牙髓,需要進行根管治療等。幼童蛀牙最常發生位置為正中門牙,其次為側門牙。負責研究的牙醫學院臨床教授指出,嬰兒在6至7個月大開始出牙,最早長出的就是上述4隻牙齒,故若有蛀牙,就會先蛀前排門牙。

頻吃零食少刷牙為主因

研究數據發現幼童蛀牙有6大高危因素,包括頻密吃零食的孩子,他們的蛀牙機率越高。越遲開始刷牙亦有同樣結果,如2歲後才開始刷牙的幼童,有近27%人有蛀牙,較2歲前已開始刷牙的19%為高。此外,家庭收入亦為關鍵,家庭月入少於1萬元的幼童,33.9%有蛀牙,家庭月入逾4萬的幼童,僅13.7%人有蛀牙。研究又發現由家傭照顧的幼童,反而蛀牙比率較低。另外,母親教育程序越低,子女蛀牙率亦越高。

護齒由0歲開始

想小朋友有副健康「靚牙」,家長應該從嬰兒0歲開始,培養寶寶有清潔口腔的習慣,做好牙齒護理。對於嬰兒在0至6個月大期間,牙科專科醫生馮建裕表示家長可用紗布、手指套沾上清水為嬰兒擦拭牙齒。至幼兒約1歲多,能自行拿起牙刷時,再讓孩子以兒童牙膏來刷牙。但因孩子手部肌肉及靈活性於6歲前仍未發展成熟,故需家長及成年人幫他們補刷牙多一次,以確保孩子口腔清潔。待小朋友再大一些,懂得在刷牙後吐水時,再讓他們轉用含有氟素的牙膏,一步步學習護理牙齒。

乳齒重要嗎?

很多家長都會有這樣的疑問,即使幼童的牙齒蛀掉,但因為乳齒換掉後還會長恆牙,所以乳齒壞了也不緊要吧?但馮醫生卻表示,維持乳齒的工整是很重要的,而乳齒的作用是來維持好足夠的空間讓恆牙萌發。若有蛀牙造成乳齒破損不完整,有可能造成恆齒萌發的空間不足,恆齒齒列不工整,就會引發牙齒矯正的問題,將來或需要作牙齒矯正。

如何預防蛀牙?

想了解為甚麼孩子那麼容易蛀牙之前,首先應該了解小朋友蛀牙的原因。要為子女的健康牙齒養成良好的習慣,家長可針對以下3大原因,讓孩子擁有美麗而健康的「靚牙」:

蛀牙成因1:飲夜奶

很多人都有一個誤解,以為只要牙齒刷得乾淨,便可以預防蛀牙。其實要有效地預防蛀牙,應從飲食習慣入手。馮醫生表示兒童蛀牙常見原因是小朋友的飲食習慣而致,例如父母讓子女臨睡前飲奶,但卻沒有在飲奶後為他們清潔口腔。這樣的飲食習慣會使食物所含糖份停留在口腔中,分解出酸性侵蝕了牙齒外層導致蛀牙。

專家拆解:一些還比較小的嬰幼兒,食量不大,體重又不夠,真的無法在睡前吃完奶就能一覺到天亮,這些嬰幼兒真的需要吃夜奶,也是正常的。但當小朋友逐漸長大後,家長是可以逐步協助他們,例如將奶稀釋,減去奶中的糖份、用杯飲奶,避免奶長期浸着牙齒,當然最理想還是把飲夜奶的習慣戒掉。

蛀牙成因2:進食次數

每次吃喝時,牙齒表面的牙菌膜都會利用食物中的糖份進行新陳代謝,產生酸素,而酸素會引致牙齒表面的礦物質流失。小朋友愛吃甜食、愛喝調味乳等,會攝入大量糖類,他們的飲食習性又是邊玩邊吃飯,一頓飯吃太久,且不斷吃零食,讓口腔長期處在酸性環境,造成小朋友蛀牙機率高於成年人。因此,小朋友每吃喝一次,便會增加一次蛀牙機會。

專家拆解:如果吃喝次數頻密,牙齒表面的牙菌膜持續產生酸素,唾液沒有足夠時間中和過多的酸素,牙齒便容易蛀壞。其實只要有足夠的時間讓唾液中和酸素,以及補充牙齒表面流失了的礦物質,蛀牙機會便會減低。為了減少吃喝的次數,應每天定時進食早、午、晚三餐,三餐份量要足夠。若兩餐之間覺得肚子餓,可讓小朋友吃一次茶點。如想吃零食或喝飲品,便可在正餐後一次過吃掉或喝掉,以縮減進食次序,同時家長亦要注意糖份的攝入量。

蛀牙成因3:刷牙方法

馮醫生表示有許多研究指出,幼童其中一個蛀牙的成因,是當他們進食時,食物較容易卡在牙與牙之間的牙縫。由於牙縫是由相鄰的兩顆牙齒形成的,牙縫一旦沒有清潔,就會蛀牙。

專家拆解:當嬰幼兒還沒有自理能力的時候,最好家長每天都能幫寶寶清除口中食物殘渣,利用紗布及消毒棉棒清潔寶寶的牙齒表面、舌苔及口腔黏膜。小朋友再長大一點,父母就要協助小朋友養成良好且確實的清潔習慣,教導小朋友正確的刷牙方法,不單止牙齒表面,連牙肉及牙縫也要仔細清潔,以降低蛀牙發生率。其實小朋友只需要選用普通細頭及軟毛的牙刷已經足夠,最重要的是家長也要幫忙補刷,確保牙齒清潔得乾淨。

讓孩子把刷牙變習慣

小朋友愛吃糖,但經常要他們刷牙亦非易事,以下是馮醫生建議的3個方法,讓刷牙變得有趣,使小朋友從此愛上刷牙:

以身作則:小朋友愛模仿大人,父母可與小朋友一起刷牙。刷的時候,大人要多鼓勵小朋友,並表現得享受刷牙,小朋友才會做得一樣愉快。

自己揀牙刷:白色無圖案的牙刷,不會勾起小朋友刷牙的興趣;相反讓他們自己選擇喜歡的牙刷,上面還有喜愛的卡通圖案,小朋友必定愛上刷牙。

揀選適合牙膏:當小朋友喜歡上牙膏的味道,自然會愛上刷牙。但又不可以揀全無氟化物的牙膏,因為氟化物能防止蛀牙。若小朋友還未學懂吐口水,擔心他們會吃掉牙膏,便可選擇含氟量比成人牙膏少的兒童牙膏。

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